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Filadelfia

La ciudad de Filadelfia llegó a ser la segunda ciudad más importante del Imperio Británico, después de Londres y pasó a ser la capital del estado antes de Washington D.C.

También es famosa por ser el escenario de las películas de Rocky Balboa.

Actualmente es la segunda ciudad más grande de la costa este y la quinta de Estados Unidos.

Su estructura en cuadrícula con grandes plazas fue creada por William Penn en 1682. Las calles que van de norte a sur están numeradas, exceptuando Broad Street y Front Street; y las que van de este a oeste llevan nombres.

Su casco antiguo está considerado la milla cuadrada más histórica de Estados Unidos. Los lugares con el distintivo “INHP” pertenecen a la ruta histórica.

Filadelfia

Filadelfia

Ruta por el casco histórico

La ruta por el casco histórico puede empezar en el Independence National Historic Park.

Este grandioso parque de 18 hectáreas conserva varios lugares de la Revolución Americana en Filadelfia.

Algunos son el Salón de la Independencia (Independence Hall), Patrimonio de la Humanidad desde 1979 o la Campana de la Libertad.

El Salón de la Independencia se construyó entre 1732 y 1753, fue el edificio público más ambicioso de las colonias. En él se redactó y firmó la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos de América. Se puede visitar, realizan visitas guiadas.

Salón de la Independencia - Independence Hall

Salón de la Independencia – Independence Hall

La Campana de la Libertad es uno de las principales atracciones turísticas de Filadelfia, pesa casi una tonelada, se forjó en Londres y se repicó por primera vez en la primera lectura de la Declaración de Independencia, por lo que los abolicionistas la adoptaron como símbolo de la libertad.
La alberga el Liberty Bell Center en Market Street entre 5th y 6th Street.

Campana de la Libertad

Campana de la Libertad

En 5th Street entre Chestnut Street y Walnut Street nos encontramos con la Library Hall, la biblioteca fundada en 1731 por Benjamín Franklin, convirtiéndose en precursora de la Biblioteca del Congreso. Allí se puede ver un ejemplar de la Declaración de Independencia manuscrita por Thomas Jefferson, las anotaciones de Lewis y Clark, los expedicionistas, una primera edición de Los Principios de Sir Isaac Newton o primeras ediciones de “El origen de las especies” de Darwin entre otras cosas.

En Chestnut Street entre la 4th y la 5th Street se ubica la National Portrait Gallery, albergada en un edificio construido entre 1819 y 1824 de inspiración griega.
En el edificio estaba el Segundo Banco de Estados Unidos, que dejó de existir en 1836.
De 1845 a 1935 sirvió como la Casa de Aduanas de Filadelfia y actualmente es la sede del Pueblo de la Independencia donde se muestran más de 180 obras, muchas de Charles Willson Peale.

Segundo Banco y Pueblo de la Independencia

Segundo Banco y Pueblo de la Independencia

Siguiendo a Chestnut Street, en el número 320 se llega al Carpenters’ Hall, perteneciente al gremio de los carpinteros (lo que actualmente serían arquitectos y constructores), el más antiguo del país, fundado en 1724.
El edificio se construyó entre 1770 y 1773 en estilo georgiano, con forma de cruz, de dos pisos y coronado con una cúpula.
En este lugar se celebró el Primer Congreso Continental en 1774.
Actualmente el gremio se sigue reuniendo en el mismo edificio.

Si nos dirigimos hacia el río y giramos en la próxima calle (3rd Street) al llegar a Walnut Street, en la esquina se ubica el Philadelphia Merchant’s Exchange.
Al principio, los miembros de las empresas y comunidades marítimas se reunían en el London Coffee House para cerrar acuerdos, hablar de política o asistir a subastas.
En un cobertizo frente a la cafetería también tenía lugar un mercado de grano y carne dos veces por semana, hasta que llegó un momento que ya no tenía capacidad, entonces la aristocracia social y mercantil construyó el Coffee House que funcionó como cincuenta años, hasta que de nuevo se necesito un edificio más grande para los negocios.

Para el nuevo centro de negocios, en 1831 se eligió al arquitecto local William Strickland (encargado de la torre del Independence Hall y más tarde costruiría el Segundo Banco – Library Hall).
El edificio tiene una estructura llamativa con un pórtico semicircular decorado y una torre coronada por una pequeña cúpula. Se convirtió en la primera bolsa de valores del país en 1834.
Actualmente alberga oficinas gubernamentales y no puede visitarse.

Philadelphia Merchant's Exchange

Philadelphia Merchant’s Exchange

Si nos dirigimos nuevamente hacia el norte, llegamos a Market Street y giramos a la izquierda, entre 3th Street y 4th Street se halla el Franklin Court, una hilera de casas restauradas que rinden homenaje al polifacético Benjamín Franklin, fue inventor, diplomático, editor, autor, estadista, y jefe de correos entre otras cosas. También fundó la Compañía de Bibliotecas, el Hospital de Pennsylvania, la Sociedad Filosófica Americana y la Universidad de Pennsylvania.

La casa donde se hallaba el tribunal, la Frankiln Court fue arrasada en 1812, pero se construyó una estructura diseñada por Robert Venturi en 1976 para el bicentenario.
Por debajo se encuentra el Museo Subterráneo lleno de objetos y pinturas relacionadas con Franklin.

En el número 314 de Market Street está el Museo de Correos y en el número 316 la Oficina de Correos donde todavía se utiliza el matasellos “B. Franklin Libre”.

En el número 318 hay una exposición de arquitectura, en el 320 la oficina de impresión y en el 322 la oficina restaurada del periódico editado por el nieto de Franklin.

Franklin Court

Franklin Court

Si nos dirigimos hacia el río y cuando llegamos a 2nd Street giramos a la izquierda, entre Market Street y Arch Street, nos encontraremos con la Christ Church.
Esta iglesia es más conocida como Iglesia de la Nación, por los líderes de la revolución que acudían a rezar en ella. Se fundó en 1695 y fue la primera parroquia anglicana en Pennsylvania. El edificio que se ve es de 1744 y el campanario, obra de Robert Smith, de 1754. Entre los feligreses se encontraban Benjamín Franklin, Betsy Ross, George Washington o John Adams.
En su cementerio están enterrados siete firmantes de la Declaración de Independencia y cinco de la Constitución.

Christ Church

Christ Church

Siguiendo en la misma dirección por 2nd Street, al pasar Arch Street se llega a Elfreth’s Alley, el callejón residencial más antiguo de todo Estados Unidos, fundada en 1702.
La calle lleva el nombre de Jeremias Elfreth, un herrero y especulador de tierras que construyó varias casas que alquilaba a compañeros artesanos. También vivieron comerciantes, maestros y el clero.
Es un callejón peculiar, al ser tan estrecho parecen casas de muñecas, con treinta y dos edificios construidos entre 1720 y 1830.
Las casas se pueden visitar con unas audioguías y escuchar la historia de cada casa.

Hay un museo en el número 124-126 que narra la historia de la vida de dos costureras que trabajaban en la casa del 126 y como les afecta a ellas el crecimiento de la industria.
El Mantua Maker’s Museum House muestra el estilo de vida de los primeros habitantes del callejón.

Elfreth's Alley

Elfreth’s Alley

Si nos dirigimos hacia el norte nuevamente por 2nd Street, en el número 149 se ubica el Fireman’s Hall. Una exposición relacionada con la extinción de incendios con historia desde 1731. Aquí se puede ver el coche de bomberos más antiguo de Estados Unidos.
También se hace mención especial a Benjamín Franklin quien fundó la primera compañía de bomberos voluntarios del país.

Dirigiéndonos de nuevo hacia el sur, hay que girar a la derecha por Arch Street hasta el número 239 donde está la Casa de Betsy Ross, una edificación de 1740 donde vivió esta mujer costurera y tapicera que se cree que hizo la primera bandera de Estados Unidos.
Sin duda la leyenda de que Betsy Ross cosiera las primeras rayas y estrellas la convierten en una figura histórica.

La historia se hace pública en 1870, por su nieto William Canby, en un discurso de la Sociedad Histórica de Pennsylvania donde cuenta como él y otros miembros de la familia escuchan la conversación en 1777 entre Betsy y tres hombres que debieron ser George Washington, Robert Morris y George Ross.
Los historiadores creen que la historia puede ser cierta porqué George Ross, que era el tío del primer marido de Betsy, John Ross, era miembro del comité de la Bandera; además era normal que tapiceros se dedicaran a otros trabajos en tiempo de guerra, sobretodo coser uniformes, tiendas de campaña y banderas; y por último se sabe que el 29 de mayo de 1777 se le pago a Betsy una importante suma por parte de la Junta Estatal de Pennsylvania Armada por hacer banderas.

Betsy Ross

Betsy Ross

Fuera del casco antiguo también hay mucho por ver, Filadelfia es una ciudad llena de museos y atracciones.

La Academia de Bellas Artes de Pensylvania (Pennsylvania Academy of the Fine Arts)  es la escuela de arte y museo más antiguo del país. Se fundó en 1805 y se encuentra en el 118-128 de Broad Street.

La Casa de Ópera Metropolitana, conocida como The Met, está en el número 858 de Broad Street, es lugar histórico desde 1972.

El Ayuntamiento (City Hall), la sede del gobierno de la ciudad de Filadelfia, con una altura de 167 metros, fue el más alto habitado desde 1901 a 1908 y cuenta con 700 habitaciones. La estatua de bronce que corona el edificio es el fundador de la ciudad William Penn, y mide 11,3 metros.El reloj de la torre tiene 7,9 metros de diámetro, es más grande que el de Westminster.

En Benjamín Franklin Parkway, en Fairmount Park se ubica el Museo de Arte de Filadelfia, uno de los mayores museos de arte de Estados Unidos.
Fue creado en 1876 por la Exposición del Centenario. La colección se compone de más de 225.000 objetos.

Ubicación de Filadelfia

Ubicación de Filadelfia

Distancia de Nueva York: 161km.
Dirección: Suroeste.
Duración del viaje: 2 horas.
Coche: Por Lincoln Tunnel hacia la autopista de Nueva Jersey (I-95), continúa por la New Jersey Turnpike S y se toma la salida 4 hacia la NJ-73N. Luego se gira a la izquierda en NJ-90W (Betsy Ross Bridge) y se toma la salida por la I-95S y después la salida 33 hacia la I-676W/US-30. Tras cruzar el Ben Franklin Bridge se toma la I-676 que tiene salidas a Filadelfia. Alquila un coche aquí
Autobús: desde la terminal de Port Authority salen autobuses que tardan 2 horas en llegar.
Tren: Salen trenes a Filadelfia desde Penn Station.

Consejo para visitar Filadelfia

Puedes visitar la ciudad de Filadelfia en un tour de un día junto a la Comunidad Amish de Lancaster (más información aquí) ó puedes conocerla mediante un tour de dos días que visita además Washington DC (más información aquí).